Protégez votre chien d’un coup de chaleur!

On connaît tous l’expression ‘coup de chaleur’.

Mais qu’est-ce que c’est exactement?

L’expression  « coup de  chaleur » réfère à un collapse associé à une exposition excessive à la chaleur alors que le corps perd ses capacités de thermorégulation.

Il est bien connu que laisser un animal dans une voiture sans ventilation adéquate est une cause fréquente de coup de chaleur.

Laisser un animal dehors à l’exposition du soleil sans ombre ni eau lors d’une journée chaude, être exposé à un séchoir trop longtemps ou faire un exercice vigoureux durant les grosses chaleurs peut également déclencher un coup de chaleur.

Contrairement à nous, les chiens sont dépourvus de glandes sudoripares à part quelques-unes sur leurs coussinets plantaires. Leur seul mécanisme de régulation de température corporelle est par la respiration.

C’est par le halètement qu’ils évacuent leur surplus de chaleur.

Les chiens brachycéphaliques (Boxer, Pugs,  Bulldogs) dont les voies respiratoires sont étroites sont les plus à risque de coup de chaleur.  Pour ces races, les signes associés  au coup de chaleur  peuvent survenir  même lorsque les températures  et l’humidité ne sont pas extrêmes. Le port d’un museau  qui  limite le halètement augmente également les risques de coup de chaleur.

Un coup de chaleur est une urgence médicale. La baisse contrôlée et graduelle de la température corporelle est une priorité. À la maison vous pouvez commencer à verser de l’eau fraîche (non glacée) sur la tête, le ventre et les pattes de votre animal.

Des linges humides frais peuvent également  être appliqués dans ces régions.  De l’alcool à friction peut être versé sur les coussinets afin de favoriser  la dilatation des pores et encourager la transpiration.  Une fois rendu chez le vétérinaire l’animal recevra des fluides intraveineux, de faibles doses d’oxygène et possiblement une sédation légère.

Le traitement sera poursuivi jusqu’à ce que la température du patient redevienne normale et qu’il démontre des signes d’amélioration.

Dans les cas plus sévères, certains animaux peuvent développer des dommages permanents à leurs organes ou même décéder suite à des complications secondaires à l’hyperthermie.

À cause de  dommages permanents à leur hypothalamus (le centre de thermorégulation du cerveau) les animaux qui récupèrent  d’un coup de chaleur sont à plus haut risque d’en subir un autre dans le futur.

Si la température n’était pas catastrophiquement élevée et s’ils sont traités à temps, la plupart des animaux en santé récupèrent rapidement.

Bref, soyez vigilants cet été!


Dernière mise à jour 2017-09-01

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